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癌症惡病質的定義與疾病進展


(圖片源自nature news,不作為任何商業用途)


什麼是癌症惡病質?

癌症惡病質(Cachexia)又稱為癌症厭食症惡病質(Cancer Anorexia Cachexia),這是造成許多癌症病患死亡的主要原因之一,是在臨床上已經被證實的疾病,為癌症病患營養與代謝異常產生的結果,這個看似複雜的名詞,具體描述為患者體重減輕,骨骼肌質量持續喪失(並且判斷是否有脂肪損失),且不能透過常規的營養補充而在體重上有所逆轉,甚至有些會導致性功能障礙,患者胃口變差食物攝入減少,進而影響整個能量平衡。

而跟惡病質很類似的症狀是所謂的厭食症,但在單純的厭食症主要是因為食物攝入減少或是長期飢餓造成,然而,癌症惡病質是一種綜合徵,目前尚未有專門治療這種疾病的藥物通過認證,在藥物治療上,主要是利用一些生長激素、類固醇、胰島素等跟食慾與身體質量相關的藥理作為治療。


癌症惡病質病理機制

在惡病質中觀察到的變化特徵可能有骨骼肌的快速喪失,通常伴有食慾不振和味覺的改變,而骨骼肌肉消耗是引起肢體功能障礙、疲憊與呼吸道等併發症的主要原因,目前在作用機制尚未明確,但可以大概推測與細胞因子有所關聯,在癌症惡病質 (腫瘤)誘導的細胞因子會增加促腎上腺皮質激素釋放因子(corticotrophin releasing hormone;CRH),是一種有效抑制食慾的激素,此外也會促進前列腺素(prostaglandins)的釋放,可抑制產生促進食慾的神經肽Y。蛋白水解酶透過激活蛋白酶體系與轉錄因子在骨骼肌肉中被刺激,而細胞因子也會延遲胃部食物的排空,降低血清蛋白質濃度,增強脂質的分解作用,而腫瘤細胞會產生過多的乳酸,通過誘導肝臟與肝外組織的乳酸循環來加劇能量的消耗。

癌症惡病質流行病學

惡病質會影響大多數晚期疾病的患者,這是非常常見的現象,而癌症惡病質的發病率跟癌症的類型有很大關係根據過去的流行病學調查發現,胰臟癌發生惡病質的機率為83%到87%、胃癌發生惡病質的機率高達83%、頭頸癌有73%、腸癌有54%到60%、肺癌也有61%,並且有50%至85%的患者在惡病質診斷和治療前就已經有體重減輕,在美國,估計約有130萬人患有癌症惡病質,並且直接導致所有癌症死亡原因的20%,每年約造成全球740多萬人死亡。(部分數據資料取自蘋果日報)


癌症惡病質發病進程

 
 

癌症惡病質是一個連續的病程推進,主要分成三個階段(前惡病質、惡病質、難治性惡病質),但並不是所有病人都會經歷每個階段,在早期臨床特徵為厭食或是代謝異常症狀,可能發生非自主性的體重下降但少於5%,隨著疾病進展風險也有所不同,主要取決於不同種的癌症與病理階段,可能會有全身性炎症的發生,食物攝取量下降,六個月內體重平均減少5%以上,體重指數(BMI)小於20 kg /m2,骨骼肌肉減少,但還未進入難治性惡病質階段,當疾病發展到最後階段,肌肉消瘦變得明顯,並且可能對正常的治療如膳食補充和營養支持有抵抗性,體重減少幅度不在受到控制,預期存活時間可能小於3個月。

結論
據統計來看大約50%的癌症病人可能會出現惡質症(Cachexia)的狀況,像是厭食症和骨骼肌質或脂肪組織漸漸流失,惡質症的特徵有全身性炎症、體重和活力下降及體重變輕,這也導致患者日常活動的困難,是一個隱性的綜合症,不僅對癌友的生活品質有巨大影響,同時也與化療的反應不佳有關,使得治癒率降低,因此,對患者及其家屬來說癌症惡病質是一個需要被關注的嚴重問題。


*本篇文章僅為醫療文章探討,不可作為醫療指導。請尊重智慧財產權,如需引用請註明出處



Reference:
[1] Morley, John E., David R. Thomas, and Margaret-Mary G. Wilson. "Cachexia: pathophysiology and clinical relevance." The American journal of clinical nutrition 83.4 (2006): 735-743.
[2] Kenneth Fearon, Florian Strasser, Stefan D. Anker, Ingvar Bosaeus, Eduardo Bruera, Robin L. Fainsinger, Aminah Jatoi, Charles Loprinzi, Neil MacDonald, Giovanni Mantovani, Mellar Davis, Maurizio Muscaritoli, Faith Ottery, Lukas Radbruch, Paula Ravasco, Declan Walsh, Andrew Wilcock, Stein Kaasa, and Vickie E. Baracos, 'Definition and Classification of Cancer Cachexia: An International Consensus', The Lancet Oncology, 12 (2011), 489-95.
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[1] https://goo.gl/xLe8MP
[2] The Lancet Oncology, 12 (2011), 489-95.

 
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