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首頁醫藥生技共筆神經系統(腦、神經等訊號中樞)研究發現抗發炎藥物可望治癒阿茲海默症

                       
 

研究發現抗發炎藥物可望治癒阿茲海默症



日前一項研究指出,在動物試驗中,阿茲海默症(Alzheimer's disease)可被「抗發炎(anti-inflammatory)」藥物成功的治癒。研究團隊發現,經由抗發炎藥物作用的小鼠,可以完全恢復失去的記憶並且具有抑制腦部發炎的作用。這類藥物是大多數人或多或少都可能服用過的甲芬那酸(Mefenamic Acid),它是常見的「非固醇類抗發炎藥物(NSAID)」,用途是用來治療包括經痛等的疼痛。目前此類藥物已經進入此項例行的研究計畫階段。


Mefenamic acid reversed memory loss in transgenic lab mice (Credit: Rama/CC 2.0)


全世界每年大約會有數百萬名的病患罹患失智症,並且會越來越惡化,導致最終研究影響到生活的各個層面,包括記憶的能力、思考與決斷。在這項研究中,研究人員採用轉植基因後會發展成阿茲海默症的小鼠,並將實驗分成兩組,其中一組(實驗組)的10隻小鼠給予甲芬那酸,當小鼠有發展成記憶問題的跡象時,便從皮膚打入藥物治療為期一個月,而另一組(對照組)的10隻小鼠則以同樣方式給予安慰劑。研究人員發現實驗組的老鼠完全恢復記憶,但對照組的老鼠則沒有任何變化。


這項實驗結果顯示,在大腦的發炎作用會使得阿茲海默症惡化,並且也首次證實一個簡單的抗發炎藥物─甲芬那酸,可以做用於重要的發炎反應途徑,叫做NLRP3發炎體(這是一組很複雜的蛋白質,參與先天免疫系統的活化,從演化上來說是大多數物種的一個古老的抗菌防衛體系),而這個發炎體的作用會損害腦部的細胞



 


由於到目前為止還未發現有任何一種藥物可以針對這個發炎途徑作用,所以研究人員對於這項發現是感到相當振奮的。雖然這項發現,首次證實了甲芬那酸抑制發炎的作用途徑,並提高了其對於阿茲海默症治療的重要性,但是科學家還是呼籲,這項研究仍需要透過更多的試驗來確定其在人類,並且需要透過長期的服用,來判斷其牽涉的因素還有哪些。



Reference
Michael J. D. Daniels, Jack Rivers-Auty, Tom Schilling, Nicholas G. Spencer, William Watremez, Victoria Fasolino, Sophie J. Booth, Claire S. White, Alex G. Baldwin, Sally Freeman, Raymond Wong, Clare Latta, Shi Yu, Joshua Jackson, Nicolas Fischer, Violette Koziel, Thierry Pillot, James Bagnall, Stuart M. Allan, Pawel Paszek, James Galea, Michael K. Harte, Claudia Eder, Catherine B. Lawrence, and David Brough, 'Fenamate Nsaids Inhibit the Nlrp3 Inflammasome and Protect against Alzheimer’s Disease in Rodent Models', Nature Communications, 7 (2016), 12504.

圖片來源:perfsciencenewatlas

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徐廷翰
專業領域
Biochemistry、Molecular biology
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